Veljko Paunović – krupnim koracima ka trenerskoj eliti

Pre dve godine omladinski nacionalni tim Srbije osvojio je titulu svetskog šampiona savladavši Brazil u finalu, a za selektora Veljka Paunovića to je bio prvi trofej u trenerskoj karijeri. Svoje ime u svetu fudbala upisao je zlatnim slovima, a iz sezone u sezonu dokazuje da taj uspeh nije bio slučajan.

Veljko Paunović: MLS All Star

Veljko Paunović i igrači U20 reprezentacije Srbije| Foto: www.fss.rs

Tokom igračke karijere nastupao je za Partizan, Marbelju, Majorku, Atletiko Madrid, Tenerife, Hanover, Hetafe, Rubin iz Kazanja, Almeriju i Filadelfiju, a pored toga odigrao je i dve utakmice za nacionalni tim. Još pre nego što se povukao, dobio je UEFA Pro licencu i nagovestio da će, po uzoru na svog oca Blagoja, ostati deo fudbala.

Posle nestvarnog uspeha sa „Orlićima“, dugo se spekulisalo koji će biti njegov naredni korak u trenerskoj karijeri, a on se odlučio za još jedan izazov. Seo je na klupu američkog kluba Čikago Fajer, koji je prethodnih sezona ligaški deo završavao na začelju tabele.

Po dolasku u Čikago uspostavio je funkcionalan sistem, što se već ove sezone može videti po rezultatima. Njegovi momci trenutno zauzimaju visoku drugu poziciju na tabeli Istočne konferencije. Za veoma kratko vreme Paunović je stekao izuzetnu reputaciju i ugled u ligi, pa mu je ukazana čast da vodi MLS All Star ekipu u duelu protiv Real Madrida.

Veljko Paunović: MLS All Star

Veljko Paunović pre utakmice MLS All Star tima protiv Real Madrida | Foto: youtube.com

Kao igrač već je imao priliku da oseti ukus trijumfa nad Realom. Ne tako davno, u gradskom derbiju La Lige 2004. godine, postigao je gol protiv Zidana i Galaktikosa i svom Atletiku doneo tri boda. Međutim, moraće da sačeka neku narednu priliku da taj uspeh ponovi i kao trener.

Utakmica između najjačeg sastava američke lige i osvajača Lige šampiona i La Lige završena je nerešenim rezultatom. Paunovićev tim, u koji je uvrstio i velika imena poput Bastijana Švajnštajgera, Davida Vilje, Tima Hauarda i Kake, uspeli su da pariraju Madriđanima 90 minuta, ali su Los Blankosi trijumfovali rezultatom 4:2 posle izvođenja penala.

Osvajanjem Svetskog prvenstva Veljko Paunović doneo je neizmernu radost Srbiji i vratio navijačima veru u fudbal, a već je na dobrom putu da istu misiju kompletira i u Čikagu.

Nizom pobeda vratio je navijače Fajersa na stadion, a ukoliko uspe da ih odvede i do prve MLS titule, obezbediće sebi počasno mesto u klupskoj istoriji.